Bio

Maen FLORIN
Beeldhouwster

Maen FLORIN (Kleine-Brogel, 1954) is een in België geboren kunstenares. Ze woont en werkt in Schelderode nabij Gent.
Maen Florin studeerde beeldhouwkunst aan de Koninklijke Academie van Antwerpen, aan de Sint Lucas Hogeschool en de Koninklijke Academie in Gent.

Werk

De beelden van Maen Florin zijn in wezen expressionistisch. Haar vroegste werk heeft een uitgesproken ruwe huid en straalt veel kracht en dynamiek uit. De sculpturen worden dikwijls beschilderd.
Gaandeweg hebben die uitbundige sculpturen plaats gemaakt voor meer verstilde beelden. Het zijn eerder verschijningen die meer in zichzelf gekeerd zijn. Ze lijken aan te sluiten bij de traditie van het ‘unheimliche’. Ze duiken op als getuigen van wat aanwezig maar ongrijpbaar is.
De beelden in de reeks ‘Commedia’ bijvoorbeeld tonen ambivalente expressies van verdriet, meditatie of introspectie. Wat diep in ons zit en onzichtbaar is maakt Maen Florin tot tastbare, herkenbare materie. Haar beelden kan je letterlijk en figuurlijk voelen. Wat in onze hoofden zit brengt ze naar buiten. Wat in ons zit staat nu voor ons.
De laatste jaren maakt Maen Florin steeds meer koppen in keramiek. De hoofden zijn geen portretten maar eerder archetypes. Ze herinneren aan de kunstgeschiedenis en/of spiegelen de wereld. Ze worden altijd groter dan levensecht rechtstreeks in de klei vormgegeven en met glazuur beschilderd. ‘Ik ben meestal vooral in schilderkunst geboeid’ zegt Maen Florin, ‘met name in het werk van Rembrandt, Soutine, Marlene Dumas, maar ik maak sculpturen’. Haar beelden bevragen zowel de toeschouwer als de samenleving waarin die leeft.

Tentoonstellingen (selectie)

Haar eerste solotentoonstelling heeft Maen Florin in Galerie Polynero in Antwerpen 1986. In datzelfde jaar wordt ze uitgenodigd enkele bronzen te tonen op de tentoonstelling ‘HEBE 86/Beelden uit Vlaanderen en Zuid-Nederland’ op het landgoed De Mattemburgh in Hoogerheide (NL).

In 1988 organiseert het Ministerie van de Vlaamse Gemeenschap een eerste grote tentoonstelling van Maen Florin in het Internationaal Cultureel Centrum (ICC) in Antwerpen.
Tegelijk verschijnt een publicatie. Jan Hoet schrijft de tekst voor het boek en neemt werk van haar op in de tentoonstelling ‘Confrontatie & Confrontaties’ in het Museum voor Hedendaagse kunst in Gent.

Maen Florin wordt geselecteerd voor de tentoonstelling Antwerpen-Haarlem in 1990. Haar Landschap, een bronzen knotwilg met de schaduw van een cypres, krijgt een blijvende plaats op het Nieuwe Kerksplein.
In 2011 exposeert Maen Florin voor het eerst een reeks heel nieuwe beelden in het Caermersklooster in Gent onder de titel Do not look. In de oude kapel plaatst ze verschillende figuren (poppen) op een soort catwalk
Bij de ingang van de tentoonstelling staat de kolossale grote kop (Big Pink Head) die later een definitieve plek zal krijgen op het Jan Frans Willemsplein in Eeklo.

In Silent Conversation, de expo die in 2013 in Hasselt plaatsvindt, bevolkt Maen Florin de grote ruimte van het Cultuurcentrum met vele van haar ‘figuren’.

Tussen 2014 en 2016 reizen een aantal werken van de kunstenares mee met ‘Rasa, een project voor jongeren over identiteit en interactie met de andere’.

Maen Florin wordt Laureate van de Europese Triënnale voor Keramiek en glas 2016.

Op het’ kunstenfestival Watou 2016 / over de kracht van mededogen’, krijgt Maen Florin de kamers van de eerste verdieping van het festivalhuis ter beschikking. Haar beelden laten er een sterke indruk na.

In het voorjaar van 2017 verschijnt het boek Maen Florin / Sculptures. De monografie wordt
voorgesteld in het Museum van Hedendaagse Kunst in Antwerpen (M HKA). Er vindt tegelijk een kleine tentoonstelling plaats.

Vanaf nu werkt Maen Florin samen met galerie Nadja Vilenne (Luik, B) die haar werk toont op verschillende internationale kunstbeurzen.

In 2018 realiseert Maen Florin acht grote koppen in keramiek tijdens een verblijf in het EKWC (Europees Keramisch WerkCentrum) in Oisterwijk (NL)

In 2018 toont Maen Florin (in samenwerking met Kunst in Huis) een jaar lang een aantal beelden in de etalage van een historisch pand in de Arenbergstraat in Brussel.
Een werk wordt opgenomen in de tijdelijke ‘Wunderkammer’ van het Museum Hof van Busleyden in Mechelen.

In de herfst van 2018 stelt ze enkele grote koppen in keramiek tentoon in het park Ter Beuken in Lokeren. Naar aanleiding van deze tentoonstelling verschijnt het boek Maen Florin ILLUSION.